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大漲價!特朗普政府調整投資移民政策,中國申請者在變少?

第一財經 2019-08-04 22:05:02

美國的投資移民和全世界的投資移民有了更高的一致性。

給全美各地帶來可觀投資,同時還附帶創造就業崗位、改善社區條件,而這一切都不花納稅人一分錢。特朗普政府,居然對此不歡迎?

近日,美國聯邦公民及移民服務局(USCIS)宣布,EB-5(以就業為基礎的第五優先類別簽證計劃)投資移民項目規定將修改,包括將最低投資額的提升,并為已獲批準的投資移民申請人保留優先權日期,給他們提供更大的靈活性。該法令將于今年11月21日生效。

美國的EB-5投資移民項目始于1990年,旨在通過吸引海外投資者的直接投資來刺激經濟增長并創造就業機會。而一旦滿足相關條件,移民投資者可成為“永久居民”。每年,美國政府發放的EB-5簽證在1萬張。根據美國國務院的數據,1990年至2016年間,EB-5投資移民已引進86億美元,創造了5.7萬個工作機會。

這其中,中國大陸申請者是主力軍。美國國務院的數據顯示,自2012~2017年,發放給中國的EB-5投資簽證的數額(相對全球總額)一直維持在80%~90%的高位。而在2011年,這一比例僅為69%。

熟悉美國投資事務的專家、宇沃資本CEO彭嘉榮在接受第一財經記者采訪時表示,此次改革令他印象最深的體現在兩大方面:一個是最低投資額上漲,從50萬美元漲到了90萬美元;另一個是更改了“目標就業區”(TEA)的認定歸屬和程序標準,從州政府自行決定改為“聯邦政府統一決定”。

漲價與國際看齊

第一財經記者從USCIS網站上了解到,此次EB-5投資移民項目改革主要體現在四個方面。而最受關注的便是最低投資額的提升,以及就TEA劃分的改革。

其中,非目標就業區的最低投資額標準將從1993年以來的100萬美元調漲至180萬美元;為保持目標就業區和非目標就業區之間50%的最小投資差額,將目標就業區的最低投資額從50萬美元增加到90萬美元。

這是該投資額自1990年以來的首次增長,未來將每五年自動調整一次,以應對通貨膨脹。

特朗普執政以來,對移民態度“強硬”。新華社圖

改革目標就業區的劃分,則是取消原先各州劃分高失業率地區的權力,而調整后的這一權限歸聯邦國土安全部(DHS),由后者根據人口普查區域直接劃分目標就業區,其中包括新商業區。若該區平均失業率達到全國平均失業率的1.5倍將被歸為目標就業區,因此人口超過2萬的城市將可能成為目標就業區。此舉旨在確保目標就業區劃分的公平、公正,將資金引導到最需要的地區。

此外,改革還澄清移民局取消永久居留條件的程序,以及為已獲批準的EB-5申請人保留優先權日期。

“最低投資額的變化非常直觀。這是自1990年立法至今的首次漲價,而且幅度接近一倍,吸引了絕大部分投資者的眼球。”彭嘉榮告訴第一財經記者,“而TEA的改革也非常重要。此前的定義是經濟相對落后、失業率高于平均水平的地區,之前各州的政府有權自行決定,現在權力被收歸聯邦政府了。”

他進一步解釋道,“EB-5設立TEA區域,初衷是想把投資移民的錢用在一些偏僻的、貧窮的州和地區,但后來發現,由于每個州可以自己調整,所以很多錢就進入了一些富裕的、人口多的大城市,比如紐約、西雅圖等,這其實就違背了立法的初衷。”

彭嘉榮以多年打理投資移民項目的經驗指出,其實TEA方面一直存在兩個很大的問題,除了很多投資被導流去了一些富裕地區,沒有真正投入到貧窮地區,另一個就是“區域中心”(所謂的美國政府指定的特定區域,目的是將投資資金匯集起來,以有效促進地方經濟發展)其實并非政府官方機構,很多負責人也不是專業做投資的,甚至還有造假和詐騙,由此引發了很多問題。

此前,關于EB-5的欺詐案、糾紛爭端等頻頻被曝光。由于項目地點通常“天高皇帝遠”,投資人很難有機會實地考察,加之語言文化障礙和對美國法律制度的不熟悉,使得很多投資者一不小心就踩進了開發商的圈套。而此時,通常投資者不僅巨額的項目資金打水漂,同時寄希望于此獲得美國綠卡的夢想也由此破滅。

“美國移民局也有意通過此次改革針對上述問題做出補救,”彭嘉榮說道,“根據新法規,EB-5投資者在申請獲得批準后,如果因為非自身原因(例如區域中心關停、項目詐騙及失敗等),需要投資新項目并遞交一個新的申請,他們將被允許保留第一次申請的優先日期。這對那些遭受過失敗的投資者來說,無疑是看到了新的曙光。”

吸引投資移民,是各國政府刺激經濟發展的方式之一。但近年來,各國投資移民的政策變化出現波動。比如,傳統移民國家的澳大利亞的投資移民政策在去年底、今年初發生巨變。截至今年1月,繼新南威爾士州和昆士蘭州之后,澳大利亞最大州之一的維多利亞州政府官網也宣布關閉投資移民通道。澳大利亞稍后又宣布重啟投資移民。

對于特朗普政府此次對EB-5項目的調整,彭嘉榮認為,這次改革其實也可以看成,美國的投資移民和全世界的投資移民有了更高的一致性。“在此之前,只需要50萬美元就有很大機會獲得美國永居身份,這放在世界范圍內來說,都是非常便宜的。不管是加拿大、澳大利亞這些傳統移民國家,還是歐洲以及其他國家的投資移民金額都是100萬美元以上,甚至超出更多倍。所以,美國這次把最低投資額從50萬美元調至90萬美元,完全符合全球趨勢。”

此外,對移民態度“強硬”,也是特朗普自上臺以來一貫作風:他一邊在美國南部邊境對非法移民圍追堵截,另一邊則收緊合法移民的簽證以及配額,比如抬高了工作簽證H1-B發放的門檻。

2019年3月22日,上海海外置業移民投資展。攝影/呂亮

利好中國申請者?

此前,由于EB-5投資項目最低只需要50萬美元,對申請人的語言能力教育背景等都非常寬松,甚至沒有要求,因此美國的EB-5投資項目是全球范圍內申請者的搶手貨。從英國、加拿大等歐美國家,到中國、韓國、越南、日本等亞洲國家,申請者數量很多,以至于基本上每年的投資限額在5月左右就用光了。

而此次調整,勢必會在全球范圍內掀起美國EB-5投資項目新一輪的爭奪。根據美國政府的安排,新法規將于公布的120天后(即2019年11月21日)正式實施,因此,在彭嘉榮看來,未來4個月肯定會引起一波申請高潮,“畢竟美國永居身份較其他國家來說,含金量非常高。”

不過,目前美國移民法規定每個國家限額只有7%,因此對于數量最多的中國申請者而言目前已出現了“排期”的尷尬局面。某些悲觀論者認為,由于來自中國的申請不斷積壓,再加上美國對中國申請人發放簽證的數量設置了上限,中國申請者的簽證等待時間可能會超過16年。

而過長的排期已經讓不少中國申請者失去了耐心。

據美國務院今年2月公布的2018財年(2017年10月1日至2018年9月30日)數據顯示,中國申請者的比例僅為48.3%(4642份),遠不及此前的平均水平。而增幅極大的則是同為亞洲國家的越南與印度。尤其是印度,2018財年的申請比例超過6.1%,而在2017財年,這一比例僅為1.6%。

在全球各個國家或地區中,內地出生者申請EB-5的報名者較多,說明這一項目有一定吸引力。灰色為2017財年數據(份數和比例);綠色為2018財年數據(份數和比例)。

那么,此次EB-5政策的調整是否利好中國的申請者?有移民中介告訴第一財經記者,“其實影響很大,錢就要多準備了,而且發達地區就是原來投資價格的3.6倍。有些申請者就會觀望了。”但也有中介認為,漲價帶來的利好將使得全球新增EB-5申請數量會減少,中國申請者能獲得的EB-5簽證的排期相對縮短。

對此,彭嘉榮告訴第一財經記者,中國投資者最重要的是重視長遠利益,看清利害關鍵,選擇一個能夠長期合作的伙伴。“EB-5有直投項目,也有區域中心為主的臨時法案。后者常規來說需要每過3年延續一次,這就意味著它存在一定的變化和風險。”他說道,“近幾年,美國政府清理了一大批不符合要求的區域中心,美國證監會也調查了很多出問題的區域中心項目。因此,區域中心法案及其項目并不完全符合投資者的利益。”

其次,在他看來,投資者也要考慮所投的項目是否能夠抗周期,有沒有長遠的安全性和穩定性。“比如房地產就是強周期行業,一般8~10年為一個周期。如今,美國房地產行業的漲勢已經超過10年,未來是否還能延續,還是要打一個很大的問號。”他說道,“而教育和醫療是抗周期行業,或者叫弱周期行業,隨著人口增加、城市發展、環境成熟會越來越好,其安全性也更高,更符合投資者的根本利益。”

責編:楊小剛

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